El arte de leer un mapa

Mapa

Una de las capacidades del ser humano es la de representar el mundo que le rodea de alguna forma (en un papel, en una bola…). Pero no todo el mundo cuenta con los conocimientos ni habilidades básicas para realizar una interpretación correcta de estas representaciones.

Probablemente los conocimientos más elementales de cartografía para leer un mapa correctamente  sean los siguientes:

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  • Revisar su orientación: Esto se puede conseguir consultando la llamada rosa de los vientos, que nos indica como mínimo la dirección del norte. Si no aparece dicha rosa, se debe suponer que el norte está en la parte superior.
  • Cuidado con la escala: Todo mapa con un mínimo de calidad debe hacer constar su escala, ya sea de forma gráfica o numérica. Esta escala relaciona el tamaño real de los fenómenos que representa el mapa con el tamaño que tienen en el mapa.  De no revisarse podría llevar a engaño a la hora de estimar distancias en el mapa.
  • Latitud y longitud: Deben tenerse en cuenta en largas distancias, navegando o volando. La latitud representa la distancia norte-sur a partir del ecuador en grados y la longitud lo mismo pero este-oeste a partir del meridiano de Greenwich. Aparecen en los mapas en los bordes de los mapas normalmente, y la posición se representa como el punto donde se cortan ambas.
  • Curvas de nivel: Son las líneas que representan la forma del relieve. Cada una representa una altura sobre el nivel del mar. Si se ven muchas juntas es que la pendiente es más alta en ese punto y si están separadas es que la pendiente es menor.
  • Analizar la leyenda: La leyenda es el elemento del mapa que nos indica qué representación tienen los elementos del mapa. Tiende a ignorarse pero para una lectura correcta, debería analizarse antes de utilizar el mapa.

Aparte de estos conceptos más o menos técnicos de cartografía, existen otros factores que afectan a una correcta lectura del mapa. Aquí se plantea la pregunta, ¿Por qué algunas persona interpretan más fácilmente un mapa que otras?

El geógrafo Amy Loben intentó dilucidar esta cuestión. Según él, que una persona interprete mejor un mapa depende de la habilidad que  tenga para intercambiar la perspectiva a pie de calle por la perspectiva a vista de pájaro de un mapa y a la habilidad de realizar la rotación mental del mapa. Algunos de sus test se basan en pruebas como la siguiente:

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