Cartografía fantástica

Mapa de Juego de Tronos

Desde de sus inicios siempre ha existido una estrecha relación entre las novelas fantásticas y la cartografía. Resulta difícil datar un inicio para este género literario, pero mucha gente coincidirá conmigo en que su padre, al menos espiritual, será siempre J.R.R. Tolkien. Autor de la archiconocida saga de «El Señor de los Anillos» allá por 1954, y creador de orcos, elfos, hobbits, trolls, lobos huargos y demás criaturas fantásticas a las que ya estamos acostumbrados a ver por todas partes (menos en nuestro aburrido mundo real).

Todo el mundo que haya sostenido en sus manos un tomo de la saga, sabrá que lo primero que se va a encontrar es un mapa de «La tierra media», el mundo fantástico en el que se basa la aventura. Una historia de un viaje, en constante movimiento, parece lógico darle un contexto y ayudar a lector a situar toda la acción. Podríamos decir que el señor Tolkien no es solo escritor, sino un cartógrafo de fantasía capaz de inventar y plasmar en un mapa el mundo que solo existía en su cabeza hasta que decidió compartirlo con nosotros.

¿Y qué sucede cuando se crea internet y todos los fans de Tolkien se pueden poner en contacto? Pues que surgen proyectos como el de lotrproject. Una enorme wiki con toda la información que se nos pueda ocurrir sobre «El Señor de los Anillos». Pero me gustaría hacer especial hincapié en el mapa interactivo que han creado. Un pequeño SIG a su manera plasmado directamente sobre el mapa original de Tolkien, en el que podemos ver el recorrido de todos los personajes a lo largo novela y en el que se destacan los eventos principales, llevándonos directamente a la wiki para tener más información al instante. Sigue leyendo

El arte de leer un mapa

Mapa

Una de las capacidades del ser humano es la de representar el mundo que le rodea de alguna forma (en un papel, en una bola…). Pero no todo el mundo cuenta con los conocimientos ni habilidades básicas para realizar una interpretación correcta de estas representaciones.

Probablemente los conocimientos más elementales de cartografía para leer un mapa correctamente  sean los siguientes:

Mapa1

  • Revisar su orientación: Esto se puede conseguir consultando la llamada rosa de los vientos, que nos indica como mínimo la dirección del norte. Si no aparece dicha rosa, se debe suponer que el norte está en la parte superior.
  • Cuidado con la escala: Todo mapa con un mínimo de calidad debe hacer constar su escala, ya sea de forma gráfica o numérica. Esta escala relaciona el tamaño real de los fenómenos que representa el mapa con el tamaño que tienen en el mapa.  De no revisarse podría llevar a engaño a la hora de estimar distancias en el mapa.
  • Latitud y longitud: Deben tenerse en cuenta en largas distancias, navegando o volando. La latitud representa la distancia norte-sur a partir del ecuador en grados y la longitud lo mismo pero este-oeste a partir del meridiano de Greenwich. Aparecen en los mapas en los bordes de los mapas normalmente, y la posición se representa como el punto donde se cortan ambas.
  • Curvas de nivel: Son las líneas que representan la forma del relieve. Cada una representa una altura sobre el nivel del mar. Si se ven muchas juntas es que la pendiente es más alta en ese punto y si están separadas es que la pendiente es menor.
  • Analizar la leyenda: La leyenda es el elemento del mapa que nos indica qué representación tienen los elementos del mapa. Tiende a ignorarse pero para una lectura correcta, debería analizarse antes de utilizar el mapa.

Aparte de estos conceptos más o menos técnicos de cartografía, existen otros factores que afectan a una correcta lectura del mapa. Aquí se plantea la pregunta, ¿Por qué algunas persona interpretan más fácilmente un mapa que otras?

El geógrafo Amy Loben intentó dilucidar esta cuestión. Según él, que una persona interprete mejor un mapa depende de la habilidad que  tenga para intercambiar la perspectiva a pie de calle por la perspectiva a vista de pájaro de un mapa y a la habilidad de realizar la rotación mental del mapa. Algunos de sus test se basan en pruebas como la siguiente:

Mapa2

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Ciudad viviente: Cartografiando actividades y puntos de interés cultural

Hamburg Stadtbilder

Los mapas del proyecto «Stadtbilder» («city images») diseñados por Moritz Stefaner para tres ciudades alemanas, representan de manera artística la distribución de las actividades y puntos de interés cultural que caracterizan el estilo de vida de los ciudadanos.

Se utilizan puntos de interés digitales obtenidos a partir del seguimiento de datos geolocalizados como restaurantes, centros comerciales, clubs, etc. de diferentes redes sociales como Yelp y Foursquare. El autor explica su motivación con la idea de cartografiar el mundo real; la vida y la cultura en lugar de solo la estructura física. Solamente los ríos y lagos fueron dibujados como referencia para ubicarse en el mapa. Los mapas muestran dónde y en qué forma se encuentra la actividad o vida de la ciudad. Sigue leyendo